无人探测:深海探测的未来趋势

“海斗一号”投放入海

看到这样振奋人心的消息,我们激动之余,不免也会思考:我们中国在深海探测领域为什么能一再刷新世界纪录?这一领域的突破又对我们国家的发展有什么意义?今天就和大家聊聊,中国进行深海探测的原因,以及在深海探测领域的成长之路。

深海探测:收获丰厚的寻宝之旅

占地球表面积71%的大海,一直都是神秘的代名词。自从人类的脚步第一次踏上沙滩起,对大海的探索就从未停止过。从海边捡贝壳,到出海捕鱼,再到远渡重洋、近海石油勘测,随着人类技术的进步,海洋中的珍宝一步步被发掘着。

无人探测:深海探测的未来趋势

海洋资源

然而,80%以上的海洋资源都集中在海平面1000米以下,包括远超陆地储量的油气能源,堆积如山的金属矿物,独一无二的珍奇物种与生态环境等等。但长久以来,人类探索的步伐却在这里被巨大的水压所阻拦。水深平均每增加10米,水压就会增大一个标准大气压,而在刚刚被“海斗一号”征服的马里亚纳海沟最深处,水压达到了1000倍的标准大气压,可以轻而易举地将一辆小轿车压成一个金属球,深海探测器必备的,用于收集深海样品的金属臂,在巨大的水压下举步维艰。低温、黑暗和供能等因素也限制着探测的深度。正因如此,各国科学家在深海探测领域都耗尽心血,各出奇招。

所幸,在技术飞速突破的今天,深海探测已不是梦想。早在1960年,“的里雅斯特号”就带着两位潜水员来到了马里亚纳海沟的底部。此后,日本、法国等国家也先后在深海探测领域做出突破,但始终没能达到“的里雅斯特号”的探测深度。21世纪以来,中国也加入了这场对深海资源宝库的探索战,从无到有,达到了世界顶尖水平。2009年到2012年间,中国的“蛟龙号”从1000米的探测深度,飞速成长为一条遨游在7062.68米深海的神龙。2020年,“奋斗号”终于替中国看到了水下10000米的风景,中国的深海探测从此达到世界顶尖水平。

无人探测:深海探测的未来趋势

上面所有有名有姓的深海探测器,都属于载人深潜,需要优秀的驾驶员在狭窄的内仓对探测器做一些关键操作。这无疑会带来给驾驶员带来巨大的风险,也不利于长期持续探索任务。无人深海探测因不受这些的限制,被公认为深海探测器的未来趋势。美国、日本、俄罗斯等国先后在无人深海探测领域取得了突破,日本的“海沟号”在1995年成功抵达了海平面以下10000米进行探测,是潜的最深的无人深海探测器。