针对新冠疫苗的迭代升级成了全球科学界关注的重点

目前,新冠疫情仍在全球肆虐,新冠变异毒株的出现也给防控带来了新的挑战。出于未雨绸缪的考虑,针对新冠疫苗迭代升级成了全球科学界关注的重点。英国疫苗生产商Emergex近日已经获得瑞士药品监管部门许可,将于明年1月3日在瑞士沃州首府洛桑开展第二代新冠疫苗的一期临床试验,共有26名疫苗志愿者参加试验,预计在明年6月能取得阶段性研究成果。

针对新冠疫苗的迭代升级成了全球科学界关注的重点

据《卫报》11月14日报道,Emergex将要试验的这款第二代新冠疫苗属于T细胞疫苗,可以直接识别并杀死受感染的细胞,从而起到更加持久的免疫效果。而现阶段疫苗的原理,主要是诱导人体细胞制造抗体来阻止病毒,这就意味着随着时间的推移,疫苗的效果可能会有所减弱,所以需要接种加强针。但Emergex的二代疫苗可以激活人体的T细胞来快速杀死靶细胞,从而获得可能长达数十年的免疫力,就算是病毒变异了,T细胞疫苗表现也更加出色。
为了更加生动地阐释T细胞疫苗的优越性,Emergex的首席商务官罗宾·科恩(Robin Cohen)用小行星的撞击来类比:“病毒侵入就像小行星撞击,它携带的病毒编码释放出去后,很快就会被T细胞识别出是外来入侵者,紧接着T细胞就会在新病毒还没来得及产生之前杀死受感染的细胞。”对于将要在瑞士开展的试验,科恩表示:“这是第一次有管理部门批准实施T细胞疫苗的临床试验。”
对于T细胞的威力,科学界此前就有所认知,上周《自然》杂志发布的一项研究显示,有些人在感染新冠病毒后,体内的T细胞立刻就清除了病毒,导致这类人明明感染了但却显示核酸检测阴性,这也就是所谓的“顿挫感染”(abortive infection)现象。此外,T细胞疫苗也不是什么新奇的想法,牛津大学就有团队研究了十几年用于对付流感的T细胞疫苗。
与传统的注射式不一样的是,Emergex的T细胞疫苗将会采用皮肤贴片式设计,这种贴片只有指甲大小,上面有微小的针头,可以在几秒钟之内将疫苗注入人体。这种贴片的一大优点在于,它可以在室温下保存长达3个月,而现有的疫苗都需要冷藏保存。一期临床试验将由瑞士洛桑大学基础医疗和公共健康中心的布莱兹·让东(Blaise Genton)负责开展,但最快也要到2025年,这款疫苗才会和公众见面。