猿猴还有漫漫“取经路

近日,环球音乐集团(UMG)与NFT投资者Jimmy McNelis的合作推出了一个名为“KINGSHIP”的虚拟偶像组合。据称,这将指导团队开发和发布新音乐、NFT项目和基于虚拟社区的产品,开启环球音乐集团的元宇宙时代。
事实上,KINGSHIP的四名成员在出道前就是NFT项目中的“顶流”。他们来自于一个初具规模的虚拟社区Bored Ape Yacht Club(下称BAYC),三个成员是首批的Bored Ape,一个成员是来自于衍生系列的Mutant Ape,每一个成员都有自己独特的外貌、性格和故事线。

猿猴还有漫漫“取经路

KINGSHIP横空出世,就像元宇宙中的“杰克逊五兄弟乐队”,来自同一个小镇的四个青年成团出道。虽然目前环球音乐集团还没有为KINGSHIP发唱片、办演出,但是KINGSHIP已经在元宇宙和现实世界中凿出一个孔,让我们得以对未来的音乐玩法窥见一二。
猿猴的音乐元宇宙
KINGSHIP的四名成员来自于元宇宙社区BAYC,这个社区有它预设的“历史背景”:每个投身加密领域的猿猴,都在若干年后实现了财务自由,成为“有闲阶级”。他们在这个社区内消遣,养狗、逛画廊、参加晚宴、在酒吧的浴室里涂鸦。
BAYC由10000只通过编程方式随机组合生成猿猴形象NFT收藏品组成,每一个猿猴形象都有4-7种不同的属性,包括表情、毛发、头饰、服装等。他们是社区内的独一无二的居民,表情神态,穿着各异。2021年5月1日,在BAYC公开发售不久后,著名NFT艺术品收藏家Jimmy McNelis在推特发文,称他在BAYC购买了100只猿猴。如今,Jimmy McNelis和环球音乐合作从100只猿猴里挑出4只,准备在音乐行业“大闹天宫”。
这一次,环球音乐选择以KINGSHIP为起点,参与元宇宙音乐赛道的角逐,瞄准的是这四只猿猴“生活”的音乐文化社区BAYC。在BAYC中,元宇宙音乐可以突破虚拟偶像和真人粉丝之间的最后一层壁垒,实现从偶像、粉丝再到演出空间的全方位“元宇宙化”。

环球音乐集团旗下厂牌10:22pm主理人、KINGSHIP创造者Celine Joshua在采访中表示,“通过元宇宙中的音乐和演出,我们将打造社区、开发应用程序,让KINGSHIP中的猿猴栩栩如生,来娱乐全世界的观众”,并且,她希望以此为契机,把“艺术家、粉丝和社区参与都带进‘元宇宙’时代”。
依托于虚拟社区的逻辑,虚拟偶像与粉丝的互动将超越舞台的限制,而活跃在更广阔的一个生活空间之内。目前,在BAYC中,猿猴的持有者们可以开始领养自己的NFT宠物狗;在“浴室”中,可以随意地绘画和涂鸦;在Bored Ape儿童俱乐部中,他们可以获得自己的儿童版本,而在美发沙龙中,还可以给自己的猿猴做新的发型。
可以说,环球音乐集团选择了KINGSHIP背后巨大的市场,在音乐领域发力,跃跃欲试、大展拳脚。
环球音乐为何要送四只猿猴出道?
与环球音乐达成合作后,KINGSHIP组合的代币持有者、NFT收藏家Jimmy McNeils说,“这次合作是一个典型的例子,说明可收藏的NFT项目及其收藏者的商业权益有多么强大。”

正如Jimmy所言,KINGSHIP这个组合成功出道离不开BAYC在知识产权方面的创新。与此前文化产业对知识产权谨慎的垄断不同,BAYC项目方将所有猿猴的版权和使用权授权给NFT持有者,自身仅保留BAYC的logo图。这也就意味,持有一个猿猴NFT,就可以基于该猿猴进行二次创作,制作并销售衍生品,乃至各类商业用途。
BAYC的创始人将其称为“去中心化的迪士尼”,它让知识产权自由地流动起来,招徕了大量创作者,随后创作者再形成第二级的传播,很快便形成了用户的指数型增长。
KINGSHIP就是Jimmy McNelis在挖掘自己持有的四个代币在音乐产业中的商业价值,此前BAYC社区中的持有者们已经成功与滑板、游戏、美妆产品联名,在此后还将计划推出Bored Ape主题刊物和猿猴主题的小说。基于这些眼花缭乱的猿猴周边,BAYC这一虚拟社区更牢靠地焊接了现实世界,也让更多从业者看到了BAYC的文创资源开放的潜力。

接下来,环球音乐集团无论为KINGSHIP推出NFT唱片还是实体唱片,都十分有望引起“一秒售罄”的狂潮。
那么,为何人类对猿猴如此狂热?
事实上,基于BAYC的设想,猿猴不是一张头像或一件NFT藏品,而是一张元宇宙的入场券。
用户对BAYC的狂热是对未来的愉快畅想和对元宇宙的乐观态度。在即将到来的虚拟时代,大家争先恐后,希望作为元宇宙的首批用户率先抢占资源。而这种虚拟社区中,猿人NFT的持有者们成为共同体,彼此间有强烈的身份认同感。2021年5月,BAYC社区发起ape follow ape(猿猴关注猿猴)活动,邀请NFT持有者在各类社交媒体更换猿猴头像,彼此互相关注、互相支持。
一时间,在互联网上掀起了“认亲”一般的猿人狂潮,包括陈柏霖、余文乐等国内明星都是猿猴的NFT持有者。可见,此次环球音乐集团签约4只猿猴不过是在“借东风”,在NFT持有者们对猿人这一文化品牌的高忠诚度中顺势而为。
此外,除了商业玩法更加高效,这一运营逻辑与SM为艺人团体打造的虚拟宇宙的做法不谋而合。目的都是在音乐之外,让虚拟偶像与粉丝之间建立更加紧密的、故事化的情感链接,以此来提升粉丝对于音乐的购买力。
猿猴还有漫漫取经路”
目前,Joshua表示,将率先对BAYC中的猿猴开启音乐体验和叙事选择。所以,环球音乐的布局就不仅仅是推出一个由4只猿猴组成的虚拟偶像,而是为虚拟社区带来音乐,以在元宇宙的视域内突破音乐的边界。
在元宇宙的虚拟社区,音乐将不再仅仅是用来“听”的,还将与多种视觉效果联动,作为虚拟社区所承载的文化的一部分用以“体验”。基于此,目前10:22pm不仅签约像KINGSHIP这样的虚拟偶像,还将继续签约数字媒体创作者和社交媒体上的KOL,并且将厂牌的核心定位在“创作多媒体内容”。
同时,在元宇宙这一公共领域之内,人类与虚拟偶像的交互也将进一步深化,将打造一个与现实世界别无二致的数字化空间。来自BAYC的NFT持有者们深谙其道,纷纷在KINGSHIP的推特官方账号上留言,“你们需要一个巡演经理吗?我还在找工作”、“有一天我们也许能一起巡演”、“我这有间酒吧”、“你们需要经纪人吗?”、“明年会在猿猴节上演出吗?”